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Luis Méndez

Luis Méndez

18 de Diciembre de 2016

¿Cómo terminar el año bien?

El predicador en la IBI hoy fue el pastor Luis Méndez, quien nos trajo un mensaje basado en la carta del apóstol Pablo a los Filipenses. Desarrolló los versículos 12 al 14 del capítulo 3, titulando el mensaje: ¿Cómo Terminar El Año Bien?.

Esta carta del apóstol Pablo tiene la intención de afirmar en la fe de Jesucristo a los Filipenses y animarlos a andar como corresponde al evangelio de Cristo. Esta es la única epístola de las escritas por Pablo en que no hay censuras, en toda la carta se observa la confianza y la felicitación plena, y los Filipenses son tratados con un afecto peculiar.

En estos versículos el apóstol expresa el ferviente deseo de ser hallado en Cristo; además sigue adelante en búsqueda de la perfección y recomienda su propio ejemplo a otros creyentes.

Esta sencilla dependencia y fervor del alma de Pablo no se mencionan como si hubiera alcanzado el premio, o ya fuera perfecto a semejanza del Salvador. Menciona que olvida lo que queda detrás para no darse por satisfecho por las labores pasadas o las actuales medidas de gracia. Se extiende hacia adelante, prosigue hacia la meta; expresiones que demuestran gran interés por llegar a ser más y más como Cristo.

El pastor Méndez inicia su reflexión acorde con la época que estamos viviendo, ya que estamos muy cerca de ver terminar el año, y casi todos hacemos reflexiones. Unos con tristezas por pérdidas y aflicciones pasadas, y otros con alegrías por situaciones que han vivido que marcaron sus vidas para mejorar o tienen promesas para mejorar el próximo año. Entonces la pregunta sería: Cómo nosotros, como cristianos, debemos responder al final del año 2016?, cuál debe ser la actitud que debemos presentar ante estas situaciones de fin de año?.

Estos tres versos de Filipenses nos presentan la actitud que debemos tener al final de este año. Para esto debemos ver dos temas importantes: Evaluación y Resolución.

Para una buena evaluación debemos ver dos aspectos también: humildad e identidad.

El apóstol Pablo tuvo la oportunidad de recibir grandes bendiciones, sin embargo siempre mantuvo una gran humildad al referirse que él mismo no ha llegado a su meta final.

Para cada uno de nosotros es difícil admitir que no hemos llegado a la meta. En lo económico, en el aspecto laboral, en nuestro matrimonio, etc. Es difícil admitir que todavía tenemos ira, celo y envidias.

Cómo podemos llegar ahí?. Además de la humildad, también debemos tener identidad. Debemos reconocer las virtudes de Jesús y saber que Él nos hizo suyo, nos adoptó. Y esta adopción costó la sangre de Jesús. Esa es nuestra identidad en Cristo. Pablo reconoce que no ha llegado, pero quiere conocer más a Jesús.

También debemos tener una buena resolución, y para esto debemos tener en cuenta tres aspectos: 1.- un buen enfoque. Pablo no se diluía en muchas cosas a la vez, tenia un solo enfoque, y era cumplir con el propósito de Dios para su vida. 2.- Una buena meta. Pablo reconoce no haber llegado a la meta y por eso la persigue. Su meta es parecerse cada vez más a Jesús. Y, 3.- Una buena dinámica. Si tenemos un enfoque y una meta, debemos tener un plan de acción. Para esto debemos olvidar cosas viejas, nuestros fracasos, nuestros temores, nuestras derrotas temporales, los ataques del enemigo, las ofensas de amigos. Aprender de Dios a perdonar. Nosotros perdonamos porque Dios lo ordena, no porque la otra persona se lo merece. El perdón es una parte importante de esa dinámica. Es imposible crecer en Dios si vivimos en el pasado, si vivimos en luchas y amarguras.

El apóstol prosigue, sigue avanzando en su crecimiento espiritual, olvidando lo que queda atrás. Deja atrás las cosas dolorosas de su vida.

Para terminar el año bien, debemos hacer una buena evaluación de lo sucedido en el año, reconocer las circunstancias con humildad e identidad en Cristo, y tener una resolución adoptando una buena actitud

Finalmente, el pastor Méndez nos exhorta a que copiemos del apóstol Pablo, que aprendamos que debemos ser humildes, agradecidos y depender más de Dios. El día final de este año acordémonos de Dios, agradeciendo las muchas cosas que nos ha dado, y en humildad reconocer nuestra dependencia de Él.

Padre celestial, Padre eterno, fortalece nuestra fe. Te pedimos que en estos días de fin de año pongas en nuestro corazón el deseo de reflexionar sobre nuestra carrera en el cristianismo, los frutos que hemos dado y lo mucho que nos falta por alcanzar la meta deseada. Que también pongas la humildad necesaria para reconocer nuestras fallas y pecados cometidos, así como la fortaleza para pedir perdón y perdonar a otros y no volverlos a cometer. En el nombre de Cristo Jesús pedimos estas cosas. Bendiciones.

13 de Noviembre de 2016

El Evangelio En Comunidad

Debido a indisposiciones de salud del pastor Miguel Nuñez que le impidieron predicar, de improviso hoy ha predicado en la IBI el pastor Luis Mendez, con un mensaje  basado sobre el libros de Los Hechos De Los Apóstoles, capítulo 2, versículos del 42 al 47, el cual tiene por titulo: El Evangelio En Comunidad.  Como el evangelio nos reta  a compartir sus enseñanzas y vivir en comunidad. 

En este capítulo se narra que después de la ascensión de Jesús a los cielos, se había reunido una multitud el día de pentecostés. Gente con diferentes culturas y diferentes idiomas, pero todos estaban adorando al Señor. Todos adoraban a Dios en sus propios idiomas. Pedro al ver esto comenzó a explicar cual es el milagro que estaba sucediendo, que es lo que estaba pasando en ese momento, proclamando que el Jesús que habían crucificado es el Señor de Señores. 

Luego de escuchar el mensaje de Pedro fueron añadidos unas 3,000 almas a la fe. Fue el nacimiento de la iglesia cristiana. Esta primera iglesia de Jerusalén crearon el modelo de vivir juntos.

En estos versículos vemos 7 características de cómo vivían en comunidad, la forma de iglesia bíblica. Podemos observar el inicio de la iglesia como ejemplo.  Las características son las siguientes:

1.- Centrada en la Biblia. Se dedicaban continuamente a las enseñanzas de los apóstoles. Este fue el mensaje que Pedro proclamó, es el evangelio puro. También Pablo se lo exhorta a Tito para que las enseñanzas continúen de generación en generación.

2.- Promovía la comunión. Además del estudio de las Escrituras se dedicaban a la comunión entre ellos, compartían lo que tenían. Esta iglesia del inicio nos reta a vivir en comunidad. Vive como familia, a vivir juntos.  Porque el vivir juntos en la iglesia es parte del proceso de santificación.  Es imposible la santificación sin congregarnos.  Por eso Dios tiene un propósito con cada persona en particular que lleva a una congregación, y los dones y talentos de esa persona, que son dados por Dios, son para ser usados en esa congregación.

3.- Saturada de oración. Esta iglesia tenia como primer objetivo la oración. Aunque la oración no es para informar a Dios, si es para Glorificarlo, y reconocer Su grandeza delante de nuestras debilidades. Una iglesia sana es una iglesia que ora. Esta iglesia se mantenía junta, unánime, en oración.

4.- Apoderada del Espíritu Santo. En Hechos nos indica que todos tenían temor, referencia, sus corazones estaban dolidos por la crucifixión de Cristo. Entonces Pedro los exhorta al arrepentimiento y que se bauticen en el nombre del Jesucristo, para que reciban la promesa de que el Espíritu Santo morará en ellos, para que reciban el poder del Espíritu Santo. En esa ocasión 3,000 personas se arrepintieron y fueron bautizados en el Espíritu. Esta iglesia vivía el poder de Dios, el poder del Espíritu Santo.  Porque Dios solo puede transformar cosas ordinarias en extraordinarias.

5.- Compartía todo lo que tenían. Vendían todos sus bienes para compartirlo con los demás. Continuaban viviendo en comunidad, compartían el pan diario, y se mantenían orando. Los creyentes debemos pensar en plural, no en singular, eliminar el individualismo que hoy existe.

6.- Era una iglesia gozosa. Una iglesia que es generosa es una iglesia gozosa. Vivían agradecidos de lo que Dios les había dado, compartiendo lo que Dios les había dado. Vivían juntos en oración, contentos y gozosos.

7.- Bendecida por Dios. Era una iglesia muy bendecida. El Señor añadía cada día al número de ellos los que iban siendo salvos. La iglesia ganó el favor de la comunidad. 

Haciendo una mirada en retrospectiva, con las características revisadas, podemos ver como es una buena iglesia. Por lo tanto, podemos aprender de ella y copiarla. La IBI es semejante, tiene muchas de las característica de esta primera iglesia. Además de copiar a esta primera iglesia, lo importante es que el nombre de Cristo sea glorificado.

Padre celestial, fortalece nuestra fe. Que esta fe nos mueva a vivir como los primeros creyentes y con nuestra vida podamos glorificar a Dios.

EL FUNDAMENTO

“Lo más fundamental que podemos decir acerca del matrimonio es que éste es la obra de Dios” John Piper

El matrimonio está constantemente bombardeado con ataques en su contra, con dudas sobre su fundamento, de ahí la importancia de entender que el matrimonio no es una concepción humana, sino que Dios es Su Autor, y está obrando en nuestra historia como pareja.

En Génesis 2:24 encontramos los tres componentes del matrimonio:

  • Incluye un dejar. El matrimonio comienza cuando se deja la autoridad de los padres.
  • Incluye un unirse: Se crea una nueva unidad, similar a la de nuestros padres.
  • Incluye un fundirse: Es una unidad que va más allá de lo físico, es una unidad espiritual que implica la fundición de cada aspecto de nuestras vidas.

Los tres (3) niveles de unidad que se dan en el matrimonio:

  • Unión natural
  • Unión de pacto
  • Unión espiritual

La mayoría de los matrimonios se quedan funcionando en el nivel de pacto, pero debe procurarse la unión espiritual. Porque el fundamento del matrimonio cristiano es experimentar la unidad especial que Dios crea por medio de su Espíritu donde los cónyuges desarrollan una relación real que incluye crecimiento e intimidad espiritual.

Es responsabilidad de cada cónyuge desarrollar una relación personal con Dios, porque la fortaleza de un matrimonio no está dada por su estabilidad económica o ausencia de problemas, sino por la presencia de Dios en sus vidas.

FRUTO DE CRECIMIENTO

Cultivar el crecimiento en la relación de pareja es una mezcla de fe y resolución, de reconocer que el otro no puede llenar necesidades, sino que sólo Dios puede hacerlo; por lo tanto, el cónyuge no debe ser la prioridad en nuestras vidas, sino la relación con el Señor, y cómo va a ir cambiando nuestras actitudes, nuestro carácter, de modo que nos parezcamos más a Cristo.

¿Cuáles son las características de este crecimiento espiritual?

  1. Está basado en un nuevo nacimiento (Juan 1:12-13).
  2. Está basado en la obra del Espíritu Santo en nuestras vidas (Efesios 5:15-18).
  3. Está basado en un conocimiento experimental de la gracia de Dios (2 Pedro 3:18). Sólo si experimento la gracia de Dios, podré impartirla al otro, ya que no puedo dar lo que no tengo.
  4. Genera una actitud de humildad (Filipenses 2:5-8), lo cual es una evidencia de crecimiento espiritual porque nos asemejamos a la actitud que tuvo Cristo.
  5. Viene como un efecto de una real transformación (Romanos 12:1-2). En la medida en que seamos transformados, y nuestra mente renovada, podemos disfrutar más de Dios.
  6. Inspira una actitud de avance (Filipenses 3:13-14). Para crecer hay que olvidar las cosas que están atrás, y proseguir a la meta que está adelante.
  7. Promueve una actitud de servicio (Mateo 20:27-28). Dios no nos salvó para que vivamos vidas más cómodas, sino para que sirvamos y esto se aprende en la comunión personal con Dios.

En la medida que cada cónyuge va creciendo en su relación con Dios, pueden compartir lo que Dios está haciendo, y de esa forma desarrollar una intimidad espiritual. Puede que no tengan el mismo nivel espiritual, pero cada uno puede dar de lo que está recibiendo del Señor.

¿Cómo luce esto en la práctica?

  • Hay una unidad que genera fortaleza y estímulo (Ec. 4: 9-10)
  • Hay una unidad que promueve un genuino interés por el otros (Flp. 2:3-4)
  • Hay una unidad que promueve un especial disfrute como amigos y amantes (Ro. 12:10; Cantares 4:9)

 

 

*Resumen cortesía de Odette de Carranza.

 

Hoy en la IBI tuvimos como predicador invitado al pastor Luis Méndez con el mensaje  Cómo Acercase A Dios, basado en el capítulo 15 del Evangelio de Lucas.

El pastor Méndez tiene más de 10 años pastoreando la comunidad latina de la iglesia que dirige John Piper en Minnesota. En esta ocasión fue traído por la IBI a impartir una serie de charlas dirigidas a los matrimonios, tituladas Una Pareja En Crecimiento, ya que el pastor Méndez tiene una maestría en consejería, lo que además de su pasión, es una de sus principales responsabilidades en la iglesia que pastorea. Y por supuesto, se aprovechó para que hoy predicara.

 La intención de Lucas en su evangelio fue escribir un libro que  describiera fielmente los sermones y milagros de Jesucristo, los cuales les fueron contados por discípulos de Jesús, por actores de primera línea. Aunque el libro, o evangelio, está dirigido a una persona llamada Teófilo, como si fuera una carta, es obvio que estaba destinada para un público más amplio. Estaba destinado a los gentiles, como se le llamaba a los ciudadanos que no eran judíos. Es una fuente constante de alegría a todo el que escucha por primera vez, o a quien se le recuerda, de la gracia de Dios por medio del Mesías, el Redentor, quien logró la salvación para todos los que confían en la sangre que El derramó y así reciben la vida eterna.

En el capítulo 15 que estaremos revisando hoy, vemos varios temas, tales como las parábolas de la oveja y la pieza de plata perdidas, que se refieren al esfuerzo que se hace para encontrar lo perdido, ese mismo esfuerzo hace Jesús por buscar las almas perdidas y no descansa hasta encontrarlas. Igualmente la parábola del hijo pródigo, y el hermano mayor ofendido por las atenciones y fiesta que hizo el papá al regresar su hermano a la casa paterna en actitud de arrepentimiento, y la actitud del padre con su muestra de gracia y amor. De la misma manera hay fiesta en el cielo cuando un pecador se arrepiente. Tanto el encuentro de Jesús con nosotros, como nuestro arrepentimiento, están diseñados para  acercarnos a Dios, y  ese acercamiento transforma completamente nuestra vida. El mensaje se concentró en esta última parábola,  en la  del hijo pródigo.

Esta historia nos muestra nuestra tendencia a alejarnos de nuestro Padre creador. Comienza mostrando nuestra condición egoísta, egocéntrica, pidiendo lo que él pensaba le pertenecía. Y quería su proporción de las riquezas del padre para gastarlo en mujeres y bebidas. Con el tiempo lo gastó todo, hasta tuvo que buscar trabajo en una granja de cerdos, y pasó tanta hambre que llegó a considerar que la comida de los cerdos sería buena para él. Al verse así se sintió confrontado por lo que había hecho y había dejado,  por lo que se arrepintió.

Entre otras, tenemos 4 aspectos que debemos considerar para estar más cerca de Dios:

1.-  Tienes que experimentar cansancio del estilo de vida que llevas, 2.- Humillarte, 3.- Rendirte y 4.- Gozarte.

1.- Debes cansarte del estilo de vida que llevas. Darte cuenta que ese estilo de vida  no es el adecuado. Nada sucederá hasta que no estés insatisfecho de esa vida que llevas. Tu alma se cansa de vivir sin Dios. Si te arrepientes de esa vida, ahí comienza la transformación.

2.- Tengo que humillarme. Debo reconocer mis pecados, admitir mí pecado, y humillado pedir perdón. Pedir perdón a Dios y a todos lo que hemos ofendido. Y con la confesión y arrepentimiento de nuestros pecados, Dios se complace al perdonarlos.

3.- Debo rendirme. Se muestra un gran contraste en el carácter del hijo pródigo, al inicio pide y exige su parte, y ahora no exige restitución, solo pide un humilde trabajo. Se ofrece rendido a su padre. Así como lo recibió su padre, así Dios nos recibe.  Él nos perdona y olvida nuestros pecados.

4.- Debo gozarme. En mi vida anterior estoy perdido, muerto en mis pecados, y ahora he sido rescatado, he sido llevado de muerte a vida. En esta parábola el padre mandó hacer fiesta por este regreso del hijo y le agradece a Dios por traerlo con bien y ver el cambio en su carácter.

En la gracia de Cristo, estamos tan cerca de Dios como nosotros queramos. Y Dios se complace en recibirnos y perdonarnos, porque Dios está en el negocio de la transformación, está presto para cambiar nuestra vida al ver nuestro rendimiento y arrepentimiento.

¿Cómo está tu vida en estos momentos? ¿Cómo te sientes en tu relación con Dios?

Reflexionemos sobre nuestra vida, pidamos perdón arrepentido y humillado, y entreguémonos  a Cristo completamente para tener una vida nueva, una vida transformada y eterna. Bendiciones.

El viernes 29 y el sábado 30 será la Conferencia para Matrimonios “Una pareja en crecimiento” con el pastor Luis Méndez de la Iglesia Bethlehem en Minnesota. Con este evento damos inicio a los Grupos de Matrimonio. El precio es de RD$750 por pareja y las taquillas están a la venta en la Librería del Centro Ministerial. Este evento es solamente para matrimonios de la IBI (es decir, miembros y asistentes regulares).

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